De Donkere Kant van Sterrenhopen
13 mei 2015

Een paar weken geleden, in de buurt van een heel ver weg staand sterrenstelsel, is een nieuwe mysterieuze “donkere” sterrenhoop ontdekt.

Ons Sterrenstelsel, de Melkweg, wordt omgeven door ongeveer honderdvijftig groepen sterren, die bolvormige sterrenhopen heten. Iedere sterrenhoop bevat genoeg materiaal (massa) om tienduizenden of honderdduizenden sterren te maken. Een sterrenstelsel genaamd Centaurus A wordt omgeven door duizenden bolvormige sterrenhopen. Vele daarvan zijn normaal. De fellere hebben meer sterren, waardoor ze massiever zijn. Maar een klein aantal ziet er raar uit. Het lijkt alsof die meer in zich hebben dan alleen sterren. Iets in deze sterrenhopen is donker, verborgen, en heeft een grote massa. Maar wat is het?

Het team van sterrenkundigen keek naar verschillende mogelijkheden. Misschien bevatten de donkere sterrenhopen zwarte gaten, die massief zijn maar wel onzichtbaar? Of misschien zitten de sterrenhopen vol met donkere materie?

Donkere materie is een vreemde stof die helemaal geen licht geeft – het is compleet onzichtbaar. Deze rare stof wordt normaal gesproken nooit gevonden in bolvormige sterrenhopen. Maar misschien, om de één of andere reden, bevatten deze wel donkere materie? Dit verklaart dan de gekke bevindingen. Maar totdat we het zeker weten, blijven deze sterrenhopen een mysterie.

Gaaf weetje

Deze bolvormige sterrenhopen zijn niet het enige donkere object in Centaurus A. In het midden van dit sterrenstelsel is een zwart gat dat vijfenvijftig miljoen keer massiever is dan onze Zon!

This Space Scoop is based on a Press Release from ESO.
ESO

Vertaald door Anne Kerkhoven

Plaatje
Printvriendelijke versie
Meer Space Scoops

Nieuwsgierig? Leer meer...

Wat is Space Scoop?

Ontdek meer sterrenkunde

We inspireren een nieuwe generatie van ruimte-onderzoekers

Vrienden van Space Scoop

Contact

This website was produced by funding from the European Community's Horizon 2020 Programme under grant agreement n° 638653