Escuchar mejor al Universo
13 de Julio de 2021

¿Sabías que los astrónomos usan las ondas de radio para estudiar al Universo? Éstas son unas ondas de luz invisible que también se usan en los teléfonos celulares y televisores para transportar información de un lugar al otro. El “haz” que sale de tu control remoto o de la consola de videojuegos, está hecho de ondas de radio.

Las nubes de polvo y gas en el espacio exterior contienen diferentes tipos de moléculas, que también forman a las estrellas y a los planetas. Estas moléculas emiten señales especificas en forma de ondas de radio. Estudiar estas ondas nos permite aprender sobre las propiedades físicas y químicas de las nubes que rodean a las estrellas. Estas propiedades nos enseñan mucho sobre cómo se forman las estrellas y los planetas, y también sobre la evolución del Universo.

Ahora, un equipo de astrónomos de la Osaka Prefecture University (OPU) y el National Astronomical Observatory of Japan (NAOJ) en Japón logró “estirar” el ancho de banda de varios componentes del sistema de recepción del radiotelescopio OPU de NAOJ de 1.85 metros de diámetro, para poder capturar las ondas de radio de diferentes tipos de moléculas en un rango de frecuencias mucho mayor a los detectores de radio convencionales. Gracias a ello se pudo observar la preciosa Nebulosa de Orión en varias frecuencias al mismo tiempo.

La idea principal es poder aplicar esta misma técnica para mejorar el observatorio Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA), el sistema de radiotelescopios más grande del mundo, que se encuentra en el Desierto de Atacama en Chile.

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La Nebulosa de Orión observada por el nuevo detector de ondas de radio en varias frecuencias de manera simultánea.

Dato curioso

El observatorio ALMA tiene ¡66! antenas distribuidas a lo largo del Llano de Chanjnantor en el Desierto de Atacama. Aunque ALMA tiene dos receptores de diferente frecuencia, solo puede usar uno a la vez. Con la nueva tecnología podrá observar diferentes frecuencias al mismo tiempo. Esto puede acelerar y mejorar la investigación científica en radio, haciéndola más precisa que nunca.

This Space Scoop is based on Press Releases from ALMA , NAOJ .
ALMA NAOJ
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