宇宙中最大的黄色星星
三月 14, 2014

插图上画的是什么?我给你一个提示——这不是一张太阳的图片。

大多数人会告诉你太阳是黄色的,然而,假设你能飞到外太空看看太阳,没有被它亮瞎眼睛的话,你会看到它实际上是白色的,这是因为太阳光包含构成彩虹的所有颜色。当彩虹的七种颜色全部混合在一起,就会呈现出白色。太阳之所以看上去是黄色的,是因为地球的大气(包裹着行星的气体)。

蓝光在穿越地球大气时,会被诸如尘埃、水气之类的粒子反弹,向四面八方散射出去,因而不会抵达我们的眼睛。红光不容易散射,会穿越大气进入我们的眼睛。这就造成了阳光看上去会比实际上红一点。

然而在外太空有黄色恒星(也有蓝色恒星!)艺术家用这张图片来展现宇宙中最罕见的、最令人畏惧的恒星——黄特超巨星。

银河系中大约只有十几颗黄特超巨星。对天文学家来说,找到其中一颗就像抓住哈利波特的"金色飞贼"一样困难。这一颗是有史以来观测到的最大的一颗,如果这颗恒星有"伦敦眼"那么大,按照同样的比例,我们的太阳只有一个橙子那么大。

但这颗恒星并非始终像现在看到的这么大,在过去四十年中,它一直在迅速膨胀。

多年前,这颗恒星燃烧氢燃料——和现在的太阳一样——那时它要小得多。但随后它耗尽了燃料,变成了一颗巨大的红色恒星(叫做超巨星),接着变成更亮的黄特超巨星,直到最后这颗恒星会失去它的外层大气。

目前,这颗恒星的亮度是太阳的一百万倍,尽管离地球及其遥远,我们依然可以仅凭肉眼就可以看见这颗黄特超巨星。 

Cool Fact

在整个宇宙的已知恒星中,这颗黄特超巨星的大小排名第12位! 

This Space Scoop is based on a Press Release from ESO.
ESO
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