Um Romance Estelar Condenado
13 de Fevereiro de 2015

Este sábado é Dia dos Namorados e o amor está no ar para casais em todo o mundo ... e em todo o Universo. Esta imagem mostra um par de estrelas que passam dia após dia dançando em torno de si, crescendo lentamente e aproximando-se. Eventualmente irão fundir-se numa única estrela.

Mas a sua história não é tão romântica quanto parece. Daqui a cerca de 700 milhões de anos, quando as estrelas se beijarem, será um beijo tão poderoso, que vai originar uma explosão de supernova! Uma supernova é a morte violenta e explosiva de uma estrela massiva — ou duas neste caso!

O par são duas estrelas anãs brancas, estrelas minúsculas e extremamente densas que restaram de uma estrela como o Sol quando chega ao fim de sua vida útil. O resto da estrela faz um anel de gás cósmico chamado uma nebulosa planetária.

Quando se combinarem estas duas estrelas terão praticamente o dobro do gás do nosso Sol, tornando-as o par de anãs brancas mais massivo até agora encontrado!

A equipa de cientistas que descobriu este enorme par tinha partido inicialmente para a resolução de um problema diferente. Queriam descobrir a razão destes restos estelares não serem anéis, mas formas estranhas. Um dos objetos que estudaram foi a nebulosa da foto. Escondido no coração da nebulosa, os astrónomos acharam o duo condenado.

Mas acabaram por contribuir para a investigação científica, apoiando a teoria de que as estrelas duplas podem originar as formas estranhas de algumas destas nebulosas!

Facto curioso

As anãs brancas estão entre os objetos mais antigos de Universo, uma vez que são o ponto final do ciclo de vida da maioria das estrelas, incluindo o nosso Sol!

This Space Scoop is based on a Press Release from ESO.
ESO

tradução: Paula Furtado (NUCLIO - Núcleo Interactivo de Astronomia)

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