Risajarðir í milljarðavís!
28. mars 2012

Þegar þú horfir upp í næturhimininn sýnast flestar stjörnur eins. Í rauninni eru þær samt misstórar og mismunandi á litinn. Litur stjörnu fer eftir hitastiginu á yfirborði hennar. Þvert á það sem margir halda eru bláar stjörnur miklu heitari en rauðar stjörnur! Rauðar stjörnur eru reyndar kaldastar! Minnstu rauðu stjörnurnar, sem eru kallaðar rauðir dvergar, eru langalgengustu stjörnurnar í vetrarbrautinni okkar.

Nýverið notaði hópur stjörnufræðinga mælitæki sem heitir HARPS og er á stórum stjörnusjónauka og komust að því að bergreikistjörnur, ekki mikið stærri en jörðin, eru mjög algengar á braut um rauða dverga. Slíkar reikistjörnur, sem eru örlítið stærri en jörðin okkar, eru kallaðar risajarðir.

Stjörnufræðingarnir áætla að risajarðir, sem eru í réttri fjarlægð frá stjörnunni til að vatn geti verið fljótandi á yfirborðinu, sé að finna í kringum fjórar af hverjum tíu rauðum dvergum í vetrarbrautinni okkar. (Væri reikistjarna of nálægt stjörnunni myndi vatnið gufa upp en frjósa ef hún er of langt frá hlýju stjörnunnar.)

Í vetrarbrautinni okkar eru um 160 milljarðar rauðra dverga. Það þýðir að í vetrarbrautinni gætu verið tugir milljarða reikistjarna, ekki mikið stærri en jörðin, sem hafa höf. Þetta er ótrúlega spennandi uppgötvun þar sem líf gæti þrifist á slíkum reikistjörnum.

Fróðleg staðreynd

Sólin okkar er um 100 sinnum breiðari en jörðin en er samt dvergvaxin í samanburði við aðrar stjörnur. Hún er gulur dvergur, nánar til tekið.

This Space Scoop is based on a Press Release from ESO.
ESO

Þýðing: Sævar Helgi Bragason/Stjörnufræðivefurinn

Mynd
Prentvæn útgáfa
Fleiri Space Scoops

Enn forvitin(n)? Lærðu meira...

Hvað er Space Scoop?

Lærðu meira um stjörnufræði

Veitir næstu kynslóð geimkönnuða innblástur

Vinir Space Scoop

Hafðu samband

This website was produced by funding from the European Community's Horizon 2020 Programme under grant agreement n° 638653