השמדה קוסמית בחגורת האסטרואידים
28 בפברואר 2014

כמה עצמים יש במערכת השמש שלנו?

יש כוכב אחד (השמש), שמונה כוכבי לכת (כולל כדור הארץ) ומאות ירחים. אבל אנשים רבים שוכחים מעצם קיומם של עצמים שכיחים ביותר בשכונה הקוסמית שלנו - אסטרואידים.

אסטרואידים הם גושים של סלע ומתכת שנשארו מהתקופה בה נוצרה מערכת השמש שלנו. ניתן למצוא את רובם בין מאדים לצדק, אזור בחלל שאנו מכנים "חגורת האסטרואידים". חגורת האסטרואידים היא ביתם של מאות אלפי אסטרואידים, בגדלים של החל מחלקיקים זעירים של אבק קוסמי, ועד לכוכבי לכת מיניאטוריים. חלק מכוכבי לכת זעירים או "גמדיים" אלה, קטנים רק פי 13  מאשר כדור הארץ.

לאחרונה, תוך הצצה אל חגורת האסטרואידים, טלסקופ החלל האבל הבחין באירוע מאוד מוזר: אסטרואיד מתפרק לחתיכות באופן ספונטני.

"מדובר בסלע. לראות אותו מתפרק לנגד עינינו זה די מדהים", אמר דיוויד ג'ואיט, אחד המדענים שחוקרים את האסטרואידים האלה.

ישנם מספר הסברים לקריסה בלתי צפויה זו, אבל אסטרונומים חושבים שהסיבה האמיתית הייתה השמש. במשך הזמן, חום השמש גורם לאסטרואיד להסתובב מהר יותר ויותר. זה דומה למה שקורה כאשר אתה מרתיח מים בקומקום, וכשהמים מתחממים הם מתחילים לנוע ולבעבע, מהר יותר ויותר.

לרוע המזל, אסטרואיד זה היה קצת שביר לפני שהוא התחיל "להסתובב מכלל שליטה". בליטות רבות מדי, יחד עם שריטות שנוצרו בהתנגשויות עם דיירים אחרים בחגורת האסטרואידים, גרמו לסדקים להופיע בסלע. כשהוא התחיל להסתובב מהר יותר, סדקים אלה התרחבו, ובסופו של דבר שברו את האסטרואיד לגזרים.

יום אחד, כמה מיצירות אלה ישרפו מעלינו באטמוספרה בתצוגה מרהיבה של כוכבים נופלים!

עובדה מעניינת

החומר שנשאר שוקל 200,000 טון , משקל זהה למשקל של שתי ספינות שייט! רובו בסופו של דבר יצלול לתוך השמש, אבל ייתכן שכמות קטנה תבער יום אחד בשמינו ככוכבים נופלים (מטאורים)!

This Space Scoop is based on a Press Release from ESA.
ESA

תורגם על ידי יונתן עמית-שפירא

תמונה
גרסה להדפסה
עוד סקופים של חלל

עדיין סקרנים? קיראו עוד...

מהו סקופ חלל?

גלו עוד אסטרונומיה

לעורר השראה בדור חדש של מגלי חלל

חברים של סקופ חלל

צרו קשר

האתר הופק בעזרת מימון של תוכנית Horizon 2020 של האיחוד האירופי, במסגרת מענק מס' 638653