不见踪迹的“小矮人”
二月 18, 2015

超过一半的类太阳恒星都有一个孪生兄弟。当这两颗恒星一起诞生时,它们会绕着彼此旋转,形成一个"双星系统"。

这张照片中就有一对双星。这两颗恒星靠得很近,每过12小时就绕对方转一圈。在一次完整的轨道运行中,一颗星从另一颗星面前经过的情况会出现两次。

随着这对恒星相互掩食,这个系统就会周期性地变暗(持续时间很短),就像一个灯塔。所谓"食",就是一个天体发出的光被另一个天体遮掩了。

使用一台性能很好的望远镜,科学家仔细观察亮度变化,他们发现这两颗恒星的亮度变化不像预料中的那样有规律。但是,只要假设存在另外一个天体绕着它俩转,就很容易解释这种奇怪的行为。

因此,多年来天文学家认为在这个双星系统内潜伏着一个黑暗天体——褐矮星。但是使用更新、性能更好的望远镜观测时,没有发现这颗预料中的褐矮星。

可是如果那里没有褐矮星,究竟是什么导致这些恒星的行为如此古怪?我们并不确定。最流行的理论是这些恒星的磁场扭曲了它们的外形,改变了它们的亮度。 

Cool Fact

这些双星系统的新照片分辨率很高,以至于应该能发现一颗褐矮星,亮度约为中央恒星的七万分之一! 

This Space Scoop is based on a Press Release from ESO.
ESO
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