那些“正常”星系都在哪儿呢?
六月 3, 2013

晴朗的夜晚仰望星空,你会看到许多蓝色的超巨星。它们之所以遍布星空,并不是因为它 的种类十分大众化,而是因为它们充满了生气,易被发现。与此类似,许多遥远的星系也被我们成功观测而且记录在册,它们十分明亮,易于识别。这给我们造成了 一种印象,好像在宇宙深处,那些又亮又活跃的星系比“正常”星系更为常见。事实可能并非这样,天文学家们正使用世界上最灵敏的ALMA射电望远镜,终于可 以揭开这些隐而不见的“正常”星系的真实面目了(上图中用红色标示)。

现在有可能,甚至是很有可能,宇宙中布满了隐匿在厚厚尘埃云背后的星系,通常不为我们视线所及。射电波有一种神奇的能力,它能穿透那些阻挡可见光的厚实气体,到达我们的望远镜。因此,射电望远镜是揪出这些隐蔽星系的最佳武器!

在最新的研究里,ALMA发现了15个超级暗星系。这些星系比我们之前发现最暗的星系还 要暗10倍,但是它们却更接近于“正常”星系,这种探测在过去是难以实现的。此次发现的意义重大,因为如果想要俯瞰宇宙中星系的全局,我们需要研究宇宙中 那些处在不同位置的“正常”星系。

Cool Fact

ALMA望远镜同样是探索遥远宇宙,发现新星系的不二武器。星系与我们距离越远,其辐射越可能表现为射电波。这是因为宇宙是在不断膨胀的,来自远方的光只有抵抗住宇宙的膨胀才能来到我们身边,而在这个过程中,它就从可见光变成射电波辐射了。

This Space Scoop is based on a Press Release from NAOJ.
NAOJ
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