咱家附近的新生儿
三月 27, 2013

如果把宇宙比作一个居民区的话,那么她已经有138亿年的历史了。不过我们的银河系 走过的岁月也不比宇宙少,居住于其中的部分恒星已经高达130亿岁了!虽然宇宙的年纪不小了,但这一点也不影响她如今的生机勃勃,毕竟天体的更新换代是永 恒的旋律。喏,你看这张照片,一群新生儿就这么出现在了太阳的附近。

不过这些星空的孩子到底有多大呢?虽然天文学家们无法准确研究出他们的年龄,但是通过推 测,这些新生儿大概在2000万岁到3500万岁之间。这年纪听起来不太像是乳臭未干的小孩儿,是不是?那让我再重申一次吧,我们的太阳已经有46亿岁 了,不过她在宇宙中还算不上是一个中年人呢……再换种说法吧, 如果你把太阳想象成一个40岁的人,这张照片中闪亮的恒星仅仅是3个月大的小婴儿呀!

还有呀,绝大多数的恒星绝不会孤身,它们往往和成千上万的恒星一同诞生在某个星团里。同 一星团中的所有恒星都在同一时间由同种原料构成。这张照片中显现的就是一个疏散星团。它们都还年轻,没能来得及彼此分离。但是,在这个星团中还是出现了一 些新鲜事,一群新生儿之间混入了几个黄、红色的恒星,他们的年龄明显比其他新生儿大了很多。你能从图中认出他们吗?

Cool Fact

目前为止,人类已知的最古老的的星团是“疏散星团M67”. 它已经有37亿岁的高龄了!天文学家们认为,因为该星团坐落于银河系中一个“荒无人烟”的角落,周围并没有那种能用引力把它拉扯的七零八落的大质量天体,所以它才能如此长寿呀!

This Space Scoop is based on a Press Release from ESO.
ESO
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