Зворотній відлік до завершення місії «Кассіні»
4 травня 2017 р.

Після 13 років роботи на орбіті навколо Сатурна місію «Кассіні-Гюйгенс» врешті буде завершено. Космічний апарат «Кассіні» (Cassini) був запущений з Землі у 1997 році. Після цього впродовж семи років від мандрував Сонячною системою, прямуючи до Сатурна.

Через кілька місяців після виходу на орбіту навколо планети головний апарат випустив дослідницький модуль «Гюйґенс» (Huygens), що досяг Титану — загадкового супутника Сатурна. Його м’яка посадка стала першою у зовнішній частині Сонячної системи! На Титані «Гюйґенс» відкрив певні особливості цього супутника, які роблять його схожим на Землю. У нього є щільна атмосфера, погода (на Титані йдуть дощі, але замість води вони складаються з хімічної речовини, що зветься метаном — це головна складова природного газу) і озера (також метанові). Проте там набагато холодніше, ніж на Землі: температура поверхні складає приблизно -180°C.

Залишивши «Гюйґенс» на Титані, апарат «Кассіні» продовжив досліджувати Сатурн, його кільця та сімейство супутників. Він помітив викиди замерзлої води, що розпилювалась у космос від іншого супутника — Енцелада. Відтак, під його вкритою льодом поверхнею може бути океан, що здатний стати домом для позаземних форм життя.

Після довгих років кропіткої роботи запаси палива двигунів «Кассіні» добігають кінця. Вчені вирішили закінчити його довгий шлях, скерувавши апарат на зіткнення із Сатурном, що має статися 15 вересня. Таке завершення місії виключить можливе зіткнення із будь-яким із супутників Сатурна і вбереже їх для майбутніх досліджень.

До того часу «Кассіні» проведе останні місяці своєї роботи, сміливо пірнаючи у щілину між Сатурном і його славетними кільцями. Цей реґіон ще ніколи не досліджувався.

«Кассіні» зробить перші детальні фотографії найближчих до Сатурна кілець і сатурніанських хмар. А ще він допоможе вченим виміряти гравітацію газового гіганту та встановити, з чого складається його внутрішня частина. Таким чином, навіть у свої останні дні «Кассіні» допомагатиме нам дізнатися більше про другу за розміром планету Сонячної системи.

Крутий факт

Сатурн — газовий гігант. Це означає, що в нього немає твердої поверхні. Кассіні зануриться до атмосфери планети. Чим глибше він опускатиметься, тим більшими ставатимуть температура і тиск. Врешті атмосфера розчавить і «підсмажить» апарат.

This Space Scoop is based on a Press Release from ESA.
ESA

Universe, Space, Time / V. Koveza

Зображення
Версія для друку
Більше Space Scoops

Все ще зацікавлені? Дізнайтесь більше...

Що таке Space Scoop?

Дізнайтесь більше про Астрономію

Надихаючи нове покоління дослідників космосу

Друзі Space Scoop

Контакти

Ця інтернет сторінка була створена за фінансової підтримки програми "Horizon 2020" від Європейської спільноти в рамках угоди про надання гранту №638653