Um ovo de dinossauro cósmico pronto a chocar
5 de Junho de 2015

Os enxames globulares são os dinossauros do espaço. São enormes grupos em forma de bola, contendo milhares e milhares de estrelas. São semelhantes a bolas de discoteca cósmicas. E tal como os dinossauros, os enxames globulares são enormes e nasceram há muito tempo atrás. Alguns enxames globulares são tão antigos como o próprio Universo!

Surpreendentemente, os astrónomos encontraram um enxame globular a ser criado por duas galáxias em colisão. É como encontrar um ovo de dinossauro pronto a chocar no seu quintal!

Um enxame globular só pode formar-se a partir de enormes e densas nuvens de gás. Este tipo de nuvens era muito frequente quando o Universo era jovem, sendo essa a razão de os enxames globulares terem nascido há milhares de milhões de anos.

Mas descobriu-se uma enorme nuvem de gás numa galáxia em processo de fusão (ou seja, em que duas galáxias em colisão estão a combinar-se, formando uma só galáxia). Na imagem pode observar uma concentração maciça de gás no interior da nuvem denominada “Firecracker” (Petardo).

O “Petardo” parece ser suficientemente grande para criar no futuro um novo enxame globular. Contém material suficiente para criar cinquenta novas estrelas como o nosso Sol! No entanto, ainda não nasceram novas estrelas nesta nuvem. É como um “ovo cósmico”, pronto a eclodir.

Observar a formação de um enxame globular é uma sensação semelhante a testemunhar o nascimento de um Tyrannosaurus rex, algo como viajar no tempo até um passado muito remoto. Os astrónomos, ao poderem observá-lo no presente, irão aprender imenso sobre o que ocorreu no Universo há muito, muito tempo.

Facto curioso

As galáxias das Antenas estão em colisão desde há cerca de 300 milhões de anos!

This Space Scoop is based on a Press Release from ALMA.
ALMA

tradução: Paula Furtado (NUCLIO - Núcleo Interactivo de Astronomia)

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