Het Verhaal van Twee Medusa’s
20 mei 2015

Een bekend Grieks verhaal vertelt over een prachtige dame met goud haar, genaamd Medusa. Medusa was ijdel en egoïstisch, waardoor ze in de problemen raakte met de krachtige godin Athena. Als straf voor Medusa’s slechte gedrag veranderde Athena elke gouden lok van Medusa in een giftige slang.

Vraag je je af wat dit verhaal met sterrenkunde te maken heeft? Nou, de kosmische wolk van gas en stof in deze afbeelding heet de Medusanevel. Dat komt omdat sterrenkundigen vinden dat de rokerige vegen van gas lijken op de slangen op Medusa’s hoofd. Wat vind jij daarvan?

En er zijn nog meer overeenkomsten tussen deze twee verhalen. Het gas van de kosmische wolk zat ooit binnen in een mooie, gouden ster, net als onze Zon. Maar, net zoals Medusa’s gouden lokken, bleef die ster niet zoals hij was.

Naarmate de ster ouder werd, werd hij ook groter. Hij groeide miljoenen jaren lang, totdat hij zo groot werd dat het gas op de buitenste plekken weg zweefde. Dit materiaal was verloren in de ruimte, waar het opbloeide tot de kleurige vorm die we op deze afbeelding zien. We noemen deze wolken planetaire nevels.

Tienduizenden jaren lang zal deze planetaire nevel de overblijfselen van de ouderster blijven omcirkelen. Maar dat is maar een klein deel van de levensduur van de ster. Net zoals de tijd die het kost om een bel te blazen en die weg zien zweven, slechts een klein deel is van jouw hele leven.

Gaaf weetje

De ouderster in de planetaire nevel is nu een witte dwerg en zal dat nog tientallen miljarden jaren blijven – dat is langer dan het Heelal bestaat!

This Space Scoop is based on a Press Release from ESO.
ESO

Vertaald door Anne Kerkhoven

Plaatje
Printvriendelijke versie
Meer Space Scoops

Nieuwsgierig? Leer meer...

Wat is Space Scoop?

Ontdek meer sterrenkunde

We inspireren een nieuwe generatie van ruimte-onderzoekers

Vrienden van Space Scoop

Contact

This website was produced by funding from the European Community's Horizon 2020 Programme under grant agreement n° 638653