Licht uit de duisternis
16 januari 2013

Dingen zijn vaak niet wat ze lijken, en zeker niet in het heelal. De leegste delen van de sterrenhemel houden vaak de meest opwindende geheimen verborgen. Op deze prachtige afbeelding is een gloeiende wolk van kosmisch stof zichtbaar die brutaal voor een decor van sterren is gaan zitten. Met het blote oog lijkt het alsof deze wolken leeg en donker zijn, maar sommige herbergen de meest heldere nevels en de heetste jonge sterren in het heelal.

Sterren zijn gemaakt van gas, en het is dus geen verrassing dat ze worden geboren in dikke gaswolken. Maar de gaswolken waarin de sterren worden geboren, ontnemen ons het zicht op het groeiproces. Gelukkig worden de nieuwe sterren steeds heter en helderder en verbranden ze het gas dat hen omringt, waardoor we hen in volle glorie kunnen zien.

Het cluster van heldere, jonge sterren in het midden van deze foto is hier een perfect voorbeeld van. Hun schitterende blauwe licht verdwijnt niet in de donkere gaszwermen om hen heen, maar straalt helder. Tijdens een heldere nacht kun je de twee felste sterren zelfs met een simpele verrekijker zien. Deze twee sterren zijn heel erg jong, minder dan een miljoen jaar oud. In kosmische termen zijn het nog niet eens kleuters!  

Gaaf weetje

 Stervorminsgebieden zoals dit kunnen enorme afmetingen hebbben. In de Tarantulanevel bijvoorbeeld worden honderden zware sterren gevormd. Als je de natuurwetten kon negeren en met de lichtsnelheid zou kunnen reizen, zou je er 650 jaar over doen om van de ene maar de andere kant te komen!

This Space Scoop is based on a Press Release from ESO.
ESO

Vertaling door Marieke Baan/NOVA

Plaatje
Printvriendelijke versie
Meer Space Scoops

Nieuwsgierig? Leer meer...

Wat is Space Scoop?

Ontdek meer sterrenkunde

We inspireren een nieuwe generatie van ruimte-onderzoekers

Vrienden van Space Scoop

Contact

This website was produced by funding from the European Community's Horizon 2020 Programme under grant agreement n° 638653