Wedstrijdje touwtrekken tussen sterrenstelsels
17 december 2012

Het prachtige sterrenstelsel op deze ruimtefoto is deel van een groep van drie sterrenstelsels die bij elkaar worden gehouden door de zwaartekracht, het zogeheten Leo-triplet. Zijn perfecte spiraalvorm is uiteen getrokken door zijn buren. Kun je zien dat hij langer is aan de rechterkant? Dit komt doordat de drie sterrenstelsels continu aan elkaar trekken.  

De zwaartekracht noemen we vaak wanneer we het over de sterrenkunde hebben, omdat het zo’n belangrijke rol speelt in de vorming van het heelal. De zwaartekracht is een kracht die alle objecten die gewicht hebben naar elkaar toetrekt. Daarom vallen wij niet van de aarde af, ook al is de aarde rond. Hoe zwaarder een object is, des te sterker is de zwaartekracht. Daardoor is de zwaartekracht op aarde sterker dan die op de maan, en zijn mensen lichter op de maan (zes keer zo licht, om precies te zijn!). Astronauten zweven rond in de ruimte, ver weg van planeten of sterren, door dezelfde oorzaak.

De zwaartekracht houdt niet alleen mensen op de aarde, maar zorgt er ook voor dat de planeten in ons zonnestelsel met de zon blijven verbonden. En de zwaartekracht houdt het gas, het stof en de miljoenen sterren van ons sterrenstelsel (de Melkweg) bij elkaar. Zelfs sterrenstelsels zwerven niet in hun eentje door het heelal, er zijn ook groepen van sterrenstelsels die bij elkaar worden gehouden. Ons melkwegstelsel is één van de meer dan 40 sterrenstelsels in onze Lokale Groep. Het Leo-triplet is veel kleiner, het bestaat uit slechts drie sterrenstelsels. Je kunt de foto van de hele groep hier bekijken.

Gaaf weetje

 Verwar de zwaartekracht niet met magnetisme. Magnetisme is ook een onzichtbare kracht die objecten naar elkaar toe kan trekken. Het werkt echter alleen met bepaalde materialen, en kan het ook objecten van elkaar af duwen.

This Space Scoop is based on a Press Release from Chandra X-ray Observatory.
Chandra X-ray Observatory

Vertaling door Marieke Baan/NOVA

Plaatje
Printvriendelijke versie
Meer Space Scoops

Nieuwsgierig? Leer meer...

Wat is Space Scoop?

Ontdek meer sterrenkunde

We inspireren een nieuwe generatie van ruimte-onderzoekers

Vrienden van Space Scoop

Contact

This website was produced by funding from the European Community's Horizon 2020 Programme under grant agreement n° 638653