Sköllótti frændi Plútós
21. nóvember 2012

Makemake, dvergreikistjarna í sólkerfinu okkar, virðist ekki hafa neinn lofthjúp; hann er sköllóttur! Það þýðir að hann getur ekki haldið í þá fáu sólargeisla sem honum berast svo langt frá sólinni en hann er enn lengra frá henni en frændi hans Plútó.

Fáein ár eru síðan Plútó var talin fjarlægasta reikistjarnan eða allt þar til hann var lækkaður í tign og skilgreindur sem dvergreikistjarna eins og Makemake. Dvergreikistjörnur eru of litlar til að vera skilgreindar sem reikistjörnur en eru engu að síður kúlulaga eins og reikistjörnur og stærri en smástirnin. Við vitum óskaplega lítið um nálægari dvergreikistjörnur og næstum ekki neitt um Makemake. Til að geta rannsakað þennan fjarlæga hnött í smáatriðum urðu stjörnufræðingar að bíða þess að hann gengi fyrir stjörnu. Þeir biðu og biðu og eftir nokkra hríð bar þolinmæðin loks ávöxt.

Ef Makemake hefði lofthjúp myndi stjarnan dofna hægt og rólega þegar dvergreikistjarnan færi fyrir hana. Á sama hátt dofnar sólin hægt og rólega þegar hún sígur undir sjóndeildarhringinn frá jörðu séð. Í tilviki Makemake hvarf stjarnan skyndilega og birtist aftur skyndilega um einni mínútu síðar. Ljós stjörnunnar dofnaði aldrei smám saman. Það segir okkur að Makemake hefur ekki lofthjúp og hlýtur því að vera kaldari en menn bjuggust við, jafnvel kaldari en Plútó!

Fróðleg staðreynd

Fyrir utan Makemake eru fjórar aðrar dvergreikistjörnur í sólkerfinu: Plútó, Ceres, Hámea og Eris.

This Space Scoop is based on a Press Release from ESO.
ESO

Þýðing: Sævar Helgi Bragason/Stjörnufræðivefurinn

Mynd
Prentvæn útgáfa
Fleiri Space Scoops

Enn forvitin(n)? Lærðu meira...

Hvað er Space Scoop?

Lærðu meira um stjörnufræði

Veitir næstu kynslóð geimkönnuða innblástur

Vinir Space Scoop

Hafðu samband

This website was produced by funding from the European Community's Horizon 2020 Programme under grant agreement n° 638653