Stjörnur á eftirlaunum gerast myndhöggvarar!
8. nóvember 2012

Þegar fólk mest á eftirlaun fær það sér oft áhugamál til að verja tíma sínum, til dæmis myndlist eða veiðar. Í miðju þessarar þoku fundu stjörnufræðingar nýlega tvær stjörnur sem komnar eru á eftirlaun (kallaðar hvítir dvergar) og hafa snúið sér að höggmyndalist! Rauður strókarnir eru efni sem hefur skotist út frá sitt hvorri hlið þessarar þoku. Í leiðinni hefur undið upp á strókanna vegna dans tveggja aldraðra stjarna svo þeir urðu S-laga.

Þegar stjarna eins og sólin hefur klárað allt eldsneytið sitt, byrjar hún að falla saman. Efnið í kjarna stjörnunnar þjappast saman í lítinn en þungan hnött við sem köllum hvítan dverg. Um leið missir stjarnan líka ytri gaslög sín út í geiminn. Gaslögin mynda hringþoku — fallegt ský sem umlykur hvíta dverginn eins og það sem sést á þessari nýju mynd.

Það gerist ekki oft að stjörnufræðingar finna hvíta dverga á braut um hvor annan í því sem stjörnufræðingar kalla tvístirnakerfi. Enn sérkennilegra er að þeir séu mjög nálægt hvor öðrum! Stjörnufræðingar áttu frekar von á að hvítir dvergar í tvístirnakerfi séu áratugi að hringsóla um hvor annan en þessir tveir eru bara rétt rúman dag að því!

Þegar stjörnurnar tvær dansa um hvor aðra hefur hreyfingin áhrif á strókanna. Það vinst upp á þá og þeir verða S-laga. Stjörnufræðingar hafa lengi velt fyrir sér hvernig þessir skrítnu strókar verða til og núna vita þeir það loksins!

Fróðleg staðreynd

Brot á stærð við sykurmola úr hvítum dverg vegi álíka mikið og flóðhestur!

This Space Scoop is based on Press Releases from ESO, SAAO.
ESO SAAO

Þýðing: Sævar Helgi Bragason/Stjörnufræðivefurinn

Mynd
Prentvæn útgáfa
Fleiri Space Scoops

Enn forvitin(n)? Lærðu meira...

Hvað er Space Scoop?

Lærðu meira um stjörnufræði

Veitir næstu kynslóð geimkönnuða innblástur

Vinir Space Scoop

Hafðu samband

This website was produced by funding from the European Community's Horizon 2020 Programme under grant agreement n° 638653