Peluncuran Wahana BepiColombo ke Merkurius
9 Nov. 2018

Bulan lalu, peluncuran wahana antariksa BepiColombo menandai awal perjalanan panjang selama 7 tahun menuju Merkurius.

Merkurius. Planet ini berada paling dekat dengan Matahari, sekaligus planet terkecil di Tata Surya. Sebagai salah satu objek terang di langit malam, masyarakat sudah mengenal Merkurius sejak dahulu. Tapi, sampai saat ini Merkurius masih merupakan planet misterius di Tata Surya.

Lokasi Merkurius yang sangat dekat Matahari, membuat planet ini jadi tempat berbahaya untuk dikunjungi. Apapun yang mendekat ke planet ini harus berhadapan dengan suhu super panas lebih dari 450ºC. Hanya ada dua wahana antariksa yang pernah melakukan perjalanan itu. Dan kali ini, BepiColombo siap menghadapi tantangan!

Wahana BepiColombo terdiri dari mesin yang membawa dua wahana pengorbit dalam perjalanan panjangnya melintasi Tata Surya.

Supaya selamat dari panas di sekitar Merkurius, salah satu wahana pengorbit akan melakukan guling barbeku atau berputar 15 kali dalam satu menit untuk mengeluarkan panas. Pengorbit lainnya justru aman karena sudah dibungkus selimut yang akan melindunginya dari sinar Matahari.

Dalam misi ini, kedua wahana pengorbit akan melakukan berbagai penelitian untuk mengungkap teka teki di Merkurius. Untuk itu, keduanya membawa serta sebanyak mungkin instrumen. Apalagi BepiColombo berencana tinggal lebih lama untuk memberikan pandangan jarak dekat dari Merkurius, dibanding dua misi sebelumnya.

Di antara semua teka-teki di Merkurius, BepiColombo akan mencoba untuk memecahkan teka-teki inti raksasa Merkurius. Di Bumi, inti logam yang ada di pusat planet kita itu hanya 17% volume Bumi. Berbeda dengan Merkurius. Inti planet ini menghabiskan 60% volume planet terdekat tersebut!

Tidak ada yang tahu mengapa demikian. Tapi, para astronom menduga kalau dulunya Merkurius terbentuk jauh dari Matahari, dibanding jaraknya sekarang. Ketika planet Merkurius muda sedang mendekati Matahari, ada benda besar lain yang menabraknya.

Tabrakan itulah yang melontarkan sebagian besar batuan yang menyusun Merkurius ke angkasa. Akhirnya planet Merkurius pun jadi semakin kecil dibanding saat baru terbentuk. Inti yang terkubur dalam batuan tetap selamat sampai sekarang.

Fakta Keren

Nama BepiColombo mungkin aneh bagi yang baru pertama kali mendengarnya. Tapi, para astronom memang sengaja memilih nama tersebut dari nama ilmuwan Italia, Giuseppe "Bepi" Colombo, yang ikut mengerjakan misi Mariner 10, misi pertama ke Merkurius.

This Space Scoop is based on a Press Release from ESA.
ESA

Diterjemahkan oleh langitselatan

Foto
Versi cetak
Space Scoop lainnya

Penasaran? Yuk cari tahu...

Apa itu Space Scoop

Topik Astronomi lainnya

Mengilhami Generasi Baru Penjelajah Antariksa

Kawan Space Scoop

Kontak Kami

Situs ini didanai oleh Program European Community's Horizon 2020 berdasarkan perjanjian n° 638653