טבעות סביב אסטרואיד
26 במרץ 2014

הטבעות של שבתאי הן אחד המראות המרהיבים ביותר בשמיים. טבעות בולטות פחות נמצאות גם סביב שאר כוכבי הלכת הענקיים האחרים במערכת השמש שלנו - צדק, אורנוס ונפטון.

אולם, למרות חיפושים קפדניים רבים, לא נמצאו טבעות סביב עצמים קטנים יותר במערכת השמש – עד עכשיו. תצפיות על אסטרואיד שנקרא 10199 Chariklo הראו כי האובייקט הזה מוקף בשתי טבעות יפות.

כש- Chariklo חלף על פני כוכב רחוק, אסטרונומים הבינו כי משהו נוסף חוסם את אור הכוכב. להפתעתם, התברר שהחסימה היא בשל שתי טבעות זעירות, אחת ברוחב שבעה קילומטרים והאחרת ברוחב שלושה קילומטרים.

זהו האובייקט הקטן ביותר אי פעם שנמצאו טבעות המקיפות אותו. ואנחנו לא לגמרי בטוחים איך הטבעות הגיעו לשם. סביר להניח שהן נוצרו כאשר כוכב הלכת הקטן התנגש עם אובייקט אחר תוך השלכת פיסות סלע אל החלל שנלכדו אז מחדש בכוח המשיכה של כוכב הלכת.

נסו לדמיין איך זה יהיה לעמוד על פני השטח של האובייקט הקפוא הזה – קטן מספיק, עד שמכונית ספורט יכולה לנהוג מהר מספיק כדי לשגר את עצמה מפניו אל החלל – ולבהות במערכת טבעות שרוחבה 20 קילומטר והיא קרובה פי 1000 מהירח! 

עובדה מעניינת

Chariklo הוא חלק מקבוצת אובייקטים הידועים כ"הקנטאורים", שמקיפה את השמש בין שבתאי ואורנוס במערכת השמש החיצונית.

This Space Scoop is based on a Press Release from ESO.
ESO

תורגם על ידי אבישג עמית-שפירא

תמונה
גרסה להדפסה
עוד סקופים של חלל

עדיין סקרנים? קיראו עוד...

מהו סקופ חלל?

גלו עוד אסטרונומיה

לעורר השראה בדור חדש של מגלי חלל

חברים של סקופ חלל

צרו קשר

האתר הופק בעזרת מימון של תוכנית Horizon 2020 של האיחוד האירופי, במסגרת מענק מס' 638653