הצעיר והאקזוטי
12 בדצמבר 2013

אם אי פעם נשברה לכם עצם, אתם כבר יודעים שקרני X ("רנטגן") לא טובות לבני אדם. כשרופאים מצלמים תמונת רנטגן של עצם שבורה, הם מתחבאים מאחורי מסך מגן כדי להימנע מפגיעה של קרני X. אולם הקרינה שנפלטת ממכשיר רנטגן קטנה פי 50 מזו שאנו מופצצים על ידה מדי שנה מהיקום. למרבה המזל, האטמוספירה שלנו חוסמת את קרני ה-X הללו, כך שאנחנו מוגנים היטב על כדור הארץ.

כמה מהמקורות החזקים ביותר של קרני X ביקום הם מסוג 'כוכב קרני X כפול'. אלה הם זוגות כוכבים שמתוכם אחד הוא נורמלי, כמו השמש, והאחר הוא כוכב דחוס ביותר הנקרא 'כוכב נויטרונים'. כאשר שני העצמים האלה נמצאים במסלול אחד סביב השני, כוח המשיכה החזק של כוכב הנויטרונים מושך אליו שכבות של הכוכב השותף ובולע אותן. שכבות גז אלה מתחממות מאוד כשהן נמשכות החוצה מהכוכב השותף, והן פולטות קרני X.

מחקר חדש של כוכב כפול כזה, שנקרא סירקינוס X-1 (Circinus X-1), גילה שהוא בן פחות מ-4600 שנה! זה הופך אותו לכוכב קרני X הכפול הצעיר שהתגלה אי פעם. אסטרונומים גילו מאות כוכבי קרני X כפולים ברחבי הגלקסיה שלנו, ואפילו כמה מחוצה לה. כל מערכות הכוכבים הכפולים הללו הן בוגרות, ולכן הן מספקות מידע רק על המתרחש בשלב מאוחר יותר בחייהן. עם תצפיות חדשות אלו, אנו יכולים עדיין לראות את גלי ההלם שנוצרו עם התהוות המערכת!

עובדה מעניינת

כוכבי נויטרונים נוצרים לאחר אירוע שנקרא 'סופרנובה', אירוע המתרחש כאשר כוכב בעל מסה גדולה מת בהתפוצצות שעוצמתה גדולה כמעט יותר מכל אירוע אחר ביקום. ההתפוצצות שולחת קרינה זהה לזו של מספר אוקטיליונים של ראשי נפץ גרעיניים (אוקטיליון הוא 1,000,000,000,000,000,000,000,000,000!).

This Space Scoop is based on a Press Release from Chandra X-ray Observatory.
Chandra X-ray Observatory

תורגם על ידי יונתן ואבישג עמית-שפירא

תמונה
גרסה להדפסה
עוד סקופים של חלל

עדיין סקרנים? קיראו עוד...

מהו סקופ חלל?

גלו עוד אסטרונומיה

לעורר השראה בדור חדש של מגלי חלל

חברים של סקופ חלל

צרו קשר

האתר הופק בעזרת מימון של תוכנית Horizon 2020 של האיחוד האירופי, במסגרת מענק מס' 638653