J’me présente, je m’appelle Deedee…
15 mai 2017

     Tu sais peut-être que Pluton est classée dans la catégorie des « planètes naines » depuis fin août 2006. Il y a quatre autres planètes naines dans notre Système solaire : l’astéroïde Cérès, Haumea, Makemake et Eris. Un nouvel astre pourrait bientôt rejoindre cette famille : on le surnomme « Deedee ».

    Mais qu’est-ce qu’une planète naine ?

    Alors, est-ce que Deedee satisfait à tous ces critères ? Les planétologues n’en sont pas encore sûr.e.s.

    Deedee est presque 100 fois plus loin du Soleil que la Terre, et trois fois plus loin que Pluton. Ce serait la deuxième planète naine la plus lointaine jamais découverte dans notre Système solaire (la plus éloignée étant Eris).

    À cette distance vertigineuse, il faut plus de 1100 ans à Deedee pour faire un tour complet autour du Soleil, et il est très difficile de l’étudier en détail.

    Toutefois, le télescope ALMA a réussi à faire une nouvelle image de Deedee, révélant que ce petit monde a un diamètre d’environ 600 km, soit la distance approximative de Lille à Clermont-Ferrand. Avec une telle taille, Deedee est vraisemblablement une boule puisque la gravité donne une forme sphérique aux astres dont le diamètre dépasse environ 300 km. (La figure ci-dessous montre une comparaison entre la longueur des États-Unis d’Amérique contigus et le diamètre de trois objets du Système solaire : la Lune, Pluton et Deedee.)

    Mais on a besoin de plus d’observations avant de savoir si Deedee est une planète naine.

Anecdote

     Les planètes naines ne sont pas les seuls astres difficiles à détecter dans notre Système solaire. Des astrophysicien.ne.s pensent avoir découvert une neuvième planète, surnommée « Planète 9 » : elle serait 400 à 1500 fois plus loin du Soleil que la Terre !

This Space Scoop is based on a Press Release from ALMA.
ALMA

Adaptation française : Observatoire de Paris

Image
Imprimer une version agréable
Autres Scoops de l'Espace

Curieuse / Curieux d'en apprendre plus ?

Qu'est-ce que "Scoop de l'Espace" ?

Découvre plus d'astronomie

Inspirer une nouvelle génération d'explorateur-trice-s de l'espace

Ami-e-s de Scoop de l'Espace

Contacte-nous

Ce site web a été réalisé grâce au financement du Programme Horizon 2020 de la Communauté Européenne sur la base de l'accord de subvention numéro 638653